落第书生投奔西夏,成为宋朝心腹大患,甚至因他进行科举改革

落第书生投奔西夏,成为宋朝心腹大患,甚至因他进行科举改革

自古以来,人才就是一个国家兴旺发达的智力保障。隋唐以来,科举制成为帝王笼络和选拔天下英才的主要渠道。许多天下英才凭借寒窗苦读,超拔天赋,通过科举考试入仕,“朝为田舍郎,暮登天子堂”,成为国家栋梁。但由于科举录取名额有限,难免有沧海遗珠之憾。北宋初年,陕西有位屡次落第的文人张元,自负有奇才,多次自荐得不到重用,一怒之下投奔西夏,成为西夏太师、中书令,出谋划策与北宋开战,取得多次战争胜利,成为北宋朝廷心腹大患,并迫使北宋政府改革会试殿试录取制度,天下读书人从中受益极大。

张元是个才华横溢的读书人,据史书记载,他“以侠自任”“负气倜傥、有纵横才”。因此他自视颇高,志向很大,曾写出:“七星仗剑搅天池,倒卷银河下帝畿。战退玉龙三百万,断鳞残甲满天飞。”这样的豪言壮志。

然而,世事常不遂人愿,尽管张元才气冲天,但不知为何,他每次参加科举考试,都在殿试时遭到淘汰。

公元1038年,李元昊建立西夏政权,成为北宋的劲敌。在开国初期,西夏军多次击败宋军,给宋廷造成难以估量的损失和威胁。西夏有一个谋主叫做张元,他本是宋朝人,因为仕途不顺、怀才不遇,叛投西夏,只为施展自己的军事才华,称得上是一个著名的汉奸。

《宋史》中对张元的记载不多。他的本名已经难以考证,“张元”这个名字是为投奔西夏而改。还有一个人和他一起投奔西夏,名字叫做吴昊。二人合起来正好是西夏开国皇帝李元昊的“元昊”二字。张元本身有才华,想要报效国家,但是想要实现这个目标就必须入仕,入仕就要参加科举考试,考中进士。

可是张元在考场上多次碰壁,屡试不中,一腔热血渐渐凉了下来。他是一个不甘平凡的人,证明自己的价值对他来说比忠义名节要重要得多。张元、吴昊二人听说李元昊正对北宋虎视眈眈,本着“得不到就毁掉”的想法,他们主动投靠李元昊,展示自己的兵法策略。李元昊对张元二人的做法和才智大为激赏,将其奉为谋主,礼遇有加。在西夏对北宋初期的战争中,几乎所有谋略都出自张元、吴昊之手。

《燕翼诒谋录》中记载,宋朝因为张元的背叛,还特地进行一次科举改革。北宋初期的科举制度中,通过会试后还要经过殿试的筛选,才能成为进士,也就是科举制度中的最高等级。为什么说殿试是筛选呢,因为在殿试中成绩不理想,是有可能被刷下去的。具体制度看皇帝的心情,或者三人中选一;或者两人中选一;或者三人中选二。估计张元就是在殿试中落选,在巨大的心理落差之下叛逃。为了避免这种情况再次发生,嘉祜二年往后的殿试都不会有淘汰的考生了。

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