为什么肝脏也是消化器官 | 学习强国

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说到消化,你首先想到的一定是肠,然后是胃,或许还能想到口腔,极少人会念及肝脏。或许你听说过肝脏被形容为人体的“化工厂”,是合成和分解代谢的场所,也是解毒的器官。没错,肝脏确实有这些作用。但它还扮演着一个重要的

角色,那就是消化器官,因为它名副其实地行使着消化的功能。

简单回顾一下食物的人体旅程。食物进入口腔,先被尖利的牙齿切成小的碎块,并被由唾液腺分泌的淀粉酶初步分解;然后经过食管抵达胃腔,被胃碾磨(胃蠕动)成食糜,同时经胃酸“腐蚀”,并被胃蛋白酶等进一步分解;之后进入十二指肠,随即被来自胆囊的胆汁和来自胰腺的胰液包绕,各种蛋白酶、脂肪酶和淀粉酶“蜂拥而上”,很快把乳糜中的营养成分消化成小分子的葡萄糖、脂肪酸、胆固醇、氨基酸等,然后由小肠上皮细胞的绒毛吸收进入血液;水分在消化过程中也被逐步吸收,经过结肠时剩余的水分再被吸收,残渣部分最终抵达直肠,成为粪便。

从上述过程来看,食物循着“口腔—食管—胃—十二指肠—小肠—结肠—直肠—肛门”的路线图完成每一次的人体旅程,似乎与肝脏毫无关系。但肝脏确实参与了消化过程,它分泌的消化液经过胆囊这个中转站进入消化道,这就是胆汁。肝脏正是通过分泌胆汁来参与消化的。

成人肝脏重 1500 克左右,由实质细胞、血管、胆管等组成。肝细胞和胆管上皮细胞是肝脏中最主要的实质细胞。最初的胆汁是由肝细胞生成的,相邻的两个肝细胞的膜往里凹陷后就构成了原始的“胆管”。正常成人每天由肝细胞生成并分泌

的胆汁在 400 ~ 800 毫升,对同一人而言,胆汁每天的分泌量与进食量和食物成分有关。胆汁的主要成分是胆盐、胆色素和胆固醇。胆汁形成之后从最小的肝内毛细胆管、次级胆管、肝内胆管到肝外的左右肝管,再汇集到肝总管,继而经过

胆囊管进入胆囊。胆囊起着储存和浓缩胆汁的作用。人进食之后,通过食物反射作用,分泌多种激素,刺激胆囊收缩,收缩的胆囊随即把胆汁“挤压”出去,途经胆总管进入十二指肠。

胆汁中助消化的成分主要是胆盐。胆盐可使脂肪成为极小的微滴,增加脂肪与脂肪酶的接触面积,从而有利于脂肪的分解和吸收。胆盐还能促进维生素 A、D、E、K 等脂溶性维生素吸收。此外,胆盐还有刺激肠道蠕动、抑制肠道细菌生长、促进胆固醇溶解等功能。

由此可见,肝脏的消化功能是经过由肝—胆—肠的连接通路起作用,发挥消化作用的重要物质是肝细胞分泌的胆汁。(缪晓辉)

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