石达开封神之战:吊打湘军各大名将,一举扭转西征局势

石达开封神之战:吊打湘军各大名将,一举扭转西征局势

 

说到太平天国阵营中名将,翼王石达开必定榜上有名,但其军事水平历来都是颇受争议,有些说他是战神,有些则说是战五渣,莫衷一是。其实,无论持何种观点均有一定之理由,单干之后的石达开表现太差,三流将领带着一堆杂牌军都可以将其追着打,说是战五渣也不为过。但是,在太平天国前期,有东杨秀清统筹策划,石达开就很厉害了,几乎是攻无不克,战无不胜,无坚不摧,堪称是太平天国的战神。1855年春,翼王石达开在江西湖口、九江一带对战湘军各大名将(有三位是中兴名臣)并取得大捷,一举扭转西征战局。此战,堪称石达开封神之战,表现不很错。

1854年4月,由于林绍璋瞎指挥,2万西征军精锐损失殆尽,主帅仅带4名骑兵逃回岳州,湘军乘势反攻,西征全线动摇。8月,60余岁老将曾天养效仿关羽斩颜良之典故,命丧城陵矶,太平军全部撤出湖南。10月,胡林翼、罗泽南等进攻武昌,守将石凤魁、黄再兴弃城逃跑。11月,曾国藩率领水陆两师在田家镇摧毁太平军江防要塞,秦日纲、韦俊、陈玉成等退回安徽。12月,曾国藩指挥大军直逼九江,并扬言要拿下安庆、南京,活捉洪秀全。此时,杨秀清派石达开前往江西督师,驻守湖口,准备迎击湘军,大战即将来临。

就当时情势而言,石达开处境很不妙,太平军刚刚遭遇一连败,士气相当低落;湘军则因连续获胜,士气十分高昂,再加上各大名将尽数出动,湘军可谓是气吞山河,胜券在握。

曾国藩:亲自统帅大军作战水平一般,但擅长用人、选将、练兵,大战略在行。

胡林翼:与左宗棠一个档次,政治、军事、经济、外交样样精通,后人评价:“中兴之基实乃胡林翼”,若是不早逝,估计李鸿章会没戏。

罗泽南:理学名臣,湘军创始人之一,组建乡勇早于曾国藩,其麾下名将众多。

塔齐布:悍将中之悍将,湘军第一人陆师统帅,湘潭大捷获得者。

李续宾:湘军悍将,罗泽南高徒,继江忠源之后的“救火队长”。

彭玉麟:湘军水师大将,中兴名臣之一,其组建的长江水师是北洋舰队的基础。

从上述可知,此战湘军确实是下了血本,各大高手均亲临前线,这是此后任何一次大战都从未有过的。石达开面临着巨大的考验。

1855年1月14日,胡林翼、罗泽南、塔齐布、李续宾等率湘军陆师从东、西、南三面进攻九江,彭玉麟、杨载福则率舰队从北面进攻,试图一举拿下九江。很不幸,九江守将不是一般人,而是攻防兼备型的战将勤王林启荣,湘军连续进攻五次均遭遇惨败,连城池都无法靠近。为此,湘军改变策略,塔齐布继续率军围困九江,胡林翼、罗泽南、李续宾则进攻梅家洲,试图扫清九江外围,孤立城中守敌。不过,他们这次更惨,因为对手是天地会出身的罗大纲,水战、陆战样样精通,定都天京之前打先锋的几乎都是他。为此,湘军不但未能攻占梅家洲,反而不时被罗大纲袭扰;每逢夜晚,太平军数艘小船出动,不是呐喊声便是投放火球,搞得湘军夜不能寐、身心俱疲,但又无可奈何。

九江、梅家洲攻不下,湘军开始面临着一大难题,即是饷银严重短缺,部队也因此闹了矛盾。究其原因,还是因为曾国藩当时地位太低,没有发言权,带有私人色彩的湘军想要得到饷银只能靠自筹。进入江西作战时,按照规矩,饷银应该是由江西拨给。但是,九江、梅家洲攻不下,曾国藩想拿到饷银就难了,没有功劳就拿钱,这话说不过去。为此,曾国藩急了,他直接去进攻湖口,也就是石达开坐镇指挥之处,想来次斩首行动。可惜,萧捷三太冲动,带着300多艘轻便战船急躁冒进,闯入鄱阳湖,太平军趁机封锁湖口要塞,将湘军水师分割成长江、内湖两部分,相互间无法支援。

没了轻便战船做掩护,以快蟹、长龙为主的湘军大型战舰因体型笨重、移动不便而成为太平军的“活靶子”。石达开抓住战机,他让罗大纲组织几十艘战船,五艘为一队,每艘装满干草、硫磺、硝粉、火药,趁着夜色闯入湘军水师大营,利用火攻摧毁长江水师主力。此战,几十艘大型战船被焚毁,其余则逃回九江,曾国藩则狼狈逃往塔齐布军营。为了复仇,曾国藩决定反攻石达开,派遣湘军陆师去攻击太平军大营,时间则是除夕之夜。可惜,太平军信拜上帝教,压根就没过除夕之概念,当湘军靠近营垒时,太平军伏兵四处,湘军阵脚大乱,再次惨败,塔齐布仅以身免。与此同时,罗大纲再次火攻湘军水师,曾国藩坐舰被围,无奈投水自尽,却被部下拦住。

九江、湖口获胜后,太平军乘势反攻湖北,三克武昌,一举扭转了西征不利形势。此战,曾国藩、胡林翼、彭玉麟等三位中兴名臣被击败,石达开名声大震,成为太平天国军民眼中之战神。所以,九江、湖口大捷,可称为翼王封神之战,其意义非同凡响。可惜的是,此战林启荣功劳巨大,而石达开单干后却坐视林启荣败亡而不发一兵一卒,实乃令人心寒。

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