襄阳在古代军事中有多重要?

襄阳在古代军事中有多重要?

如果提到“国家级”的兵家必争之地,江苏省徐州市算一个,湖北省襄阳市也会入选,因为襄阳的战略地位实在太重要了。

咱们国家的地形,大致可分为两大块:东部地势低平(包括一些山脉和丘陵),西部地势较高(包括一些盆地和谷地)。而襄阳,正好卡在西部山区与东部平原的结合处。更为要紧的是,咱们国家最大的河流——长江,从西部山区流向东部平原,襄阳就位于长江以北不远。长江最大的支流是汉江(汉水),发源于陕西汉中,向东在平原地区的武汉汇入长江。襄阳又正好位于汉水的中部,地势非常险要。

在治世时代,徐州和襄阳等战略重镇的重要性,似乎不那么明显。而当天下四分五裂之时,徐州、襄阳的重要性就突显起来。战国时期,秦国在吞并蜀国之后实力日益强大,已露出要向东灭六国的雄心。六国之中,楚国面积最大,实力最强,但对秦国也不得不采取守势。楚国的国都在郢(湖北省荆州市区,即名城江陵),如果秦军出武关,距离郢其实并不算太远。郢要防备秦军进攻,最稳妥的办法,就是死守住邓。邓,就是现在的湖北襄阳。秦军出武关之后,必然会沿着汉水谷地东进,而襄阳正顶着汉水谷地的出口。只要楚军能守住襄阳,就能阻止秦军杀向郢。古人曾说襄阳是楚都郢的北面门户,襄阳丢了,郢是断然守不住的。

公元前279年,秦国大将白起伐楚,在攻下襄阳之后,楚都郢直接暴露在秦军兵锋之下。果然,第二年,秦军入郢。之后,秦国在东方的版图不断扩大,不断压缩楚国的战略生存空间。究其根本,是楚国没有守住襄阳。

东汉末年,天下大乱,袁绍雄据河北,曹操占有中原,刘表割据荆州。曹操的主要精力都用在对付袁绍上,所以曹操最怕有人从南方偷袭许都,造成自己腹背受敌。割据江东的小霸王孙策曾打算偷袭许都,这其实都不是曹操最害怕的,毕竟江东距离许都相对较远。曹操最怕的是荆州刘表,纵然刘表本人保守,可寓居在荆州的刘备却一直劝刘表偷袭许都。荆州最北边的南阳,距离许都非常近,荆州兵真要偷袭,曹操是很难守住的。

当刘表病死后,曹操第一时间就杀向荆州,他必须确保河南(许都、洛阳)的战略安全。曹操之后杀向江东,准备灭掉孙权,结果在赤壁被孙、刘联军烧得狼狈不堪。荆州在曹操手上还没捂热,就丢了。不过,曹操还是有收获的,荆州的南阳郡,以及重镇襄阳在战后依然为曹操控制。如此一来,河南的安全还是可以得到最大限度地保障。为此,曹操设襄阳郡。

曹魏定都于洛阳,襄阳又是洛阳南边的战略屏障。魏国控制襄阳,退可守洛阳,进可攻东吴荆州的治所江陵。另外,襄阳西距蜀汉的汉中也不算远。魏国守住襄阳,在阻止东吴从江陵北上攻魏的同时,也阻止了蜀汉沿汉水东进、兵出上庸,奇袭洛阳的可能。

当年曹操在赤壁败走后,周瑜就对孙权说过:“我们应该拿下襄阳,这样距离许都更近,可图北方。即使北方难图,也可以通过固守襄阳,为荆州的安全加一把锁。”而曹操对襄阳的得失是非常敏感的,蜀汉大将关羽从荆州出兵北伐,进攻襄阳(襄阳、樊城),就把曹操吓个半死,赶紧商议要迁都避难。

蜀汉为晋所灭后,襄阳依然是晋朝讨伐东吴最重要的前线基地。名将羊祜在襄阳守了十年,足食足兵,这才有了公元280年,晋六路大军灭吴的壮举。

东晋、南朝时期,襄阳依然是南朝(含东晋)对抗北方王朝的一线战略重镇。南朝丢掉襄阳,则江汉平原大门洞开,江陵、武昌都无险可守。南朝丢掉了江汉平原,北敌就与南朝共有长江天堑的优势,南朝逃无可逃了。

类似的事情,又发生在十三世纪。崛起于蒙古高原的蒙元在消灭了北方的金朝后,与南方的南宋对峙。蒙元志在统一,就看中了襄阳“天下居其中”的特殊战略地位。

蒙元攻宋,可分为西线的川蜀作战区,东线的江淮作战区,以及中线的襄阳作战区。换言之,蒙元如果能控制襄阳,西可攻川蜀,东可攻江淮。即使守住襄阳不出兵,也能极大地牵制南宋有限的兵力,使彼东、西不能相顾。南宋降蒙元的将领刘整,就力劝元世祖忽必烈攻襄阳。忽必烈同意后,就分两路兵马分别进攻川蜀与江淮两个作战区,目的是把宋军主力钉在川蜀与江淮,让宋军主力无暇来救襄阳。

其实早在蒙元灭金的次年,公元1235年,蒙元军主力就攻下襄阳。襄阳的丢失,给南宋的三线防御体系造成了灾难性的影响。南宋不惜代价,最终在公元1251年收复了襄阳。换言之,如果不是南宋收复襄阳,南宋可能就不会亡于公元1276年(后三年属残余流亡势力,不算南宋正统)了,早些年就亡于元朝了。

从公元1267年开始,蒙元军就不惜代价围攻襄阳,南宋大将吕文焕死守襄阳。双方围绕着襄阳,一共打了六年,直到公元1273年,吕文焕实在撑下去了,只好献城投降。

襄阳再次丢失,南宋已无力再夺回了。公元1276年,临安陷落,南宋灭亡。再反过来讲,如果南宋能守住襄阳,哪怕国势岌岌可危,也不至于亡于1276年,应该还能再撑些年。

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