黄河惊现30吨镇河铁牛,千年不锈

黄河惊现30吨镇河铁牛,千年不锈

“天王盖地虎,宝塔镇河妖。”在洪灾泛滥的古代,人们为了祈求平安,往往会在河边、江边建造镇河宝塔或者镇河神兽。

黄河水底就有四只镇河铁牛,每只重达30吨,几乎全部用生铁铸造,历经千年不生锈也不损坏。

这究竟是怎么回事呢?让我们回到唐开元年间一探究竟。

开元铁牛初铸成

蒲津渡位于山西省永济市城西,为古代黄河的一大渡口,唐开元年间,蒲州经济发展迅速,一跃成为全国六大雄城之一。当时的兵部尚书向唐明皇上疏,陈述蒲津桥已破败不堪, 难承车马重负。唐明皇听后立即降旨,决定在蒲津渡建桥,并发动满朝文武出主意、想办法。

群臣集思广益,拿出了三个造桥方案:一是将连舟竹索改为铁索,二是加固石堤,三是铸铁牛为索桩。开元年间属盛唐时期,冶铁业发达,于是两岸数万民众奉命炼铁铸造,历经苦战,“开元铁牛”终于铸成。它们分别伏卧于黄河两岸,人们将铁索拴系于其身,连接舟船,蒲津铁索桥第一次将黄河天堑变成通衢大道。

黄河变迁埋河底

元朝初年,蒲津铁索桥被烧毁,蒲津渡口一度荒废,但铁牛仍存。到了明朝,蒲津关发展成进出中原的重要关口,明代皇帝又先后四次利用铁牛建桥,历经百余年,直至清代因黄河逐渐向西改道,蒲津渡彻底废弃。

20世纪40年代,因黄河变迁,铁牛逐渐为泥沙埋没。枯水季节,下水还可摸到铁牛牛角,行船还有被牛角挂伤船底的情况。50年代后,三门峡库区蓄洪,河床淤积,再加上河水西移,到了六七十年代,铁牛已被深埋于黄河水面下2米有余的河滩里了。

1989年8月,永济文物局得到上级的批准,开始针对黄河铁牛进行挖掘,经过一年多的查访勘探,处于黄河古道东岸的四尊铁牛全部出土,引起各界人士关注。

30吨神器治水患

开元铁牛是蒲津渡遗址最突出, 保存最完整,最具观赏价值的文物。铁牛每尊高约1.9米,长约3米,宽约1.3米,重约30吨。铁牛分南北两组,前后摆列,头西尾东,面河横向两排。伏卧,两眼圆睁,呈负重状,形象逼真。牛尾后均有横铁轴一根,长2.33米,用于拴连桥索,牛侧均有一铁铸高鼻深目胡人作牵引状。

巨型铁牛除了起固定索桥外,还有多种作用。《易经》里说:“牛象坤,坤为土,土胜水”。古人云:兵来将挡,水来土掩。铸铁牛置于河岸,对肆意泛滥的黄河水是一种震慑,象征着拦挡洪水, 征服水患,造福于人民。古人讲究阴阳相对,在铸造铁牛的同时,也铸造了四个铁人、七星铁柱。七星柱则代表天(仿天上北斗七星布局)。这样天、地、人全有(铁牛为土,亦即地),囊括宇宙。

着名桥梁专家唐寰澄先生称赞铁牛、铁人:“这是一个具体的工程建设,有实际功能的艺术珍品,是技术和艺术有机结合的典型,是中国人民对世界桥梁、冶金、雕塑事业的贡献,是世界桥梁史上唯我独尊的永世无价之宝。”着名桥梁专家茅以升曾论断 :“浮桥地锚中,以浦津桥铁牛锚最为着名!”

如何保存成难题

铁牛重见天日,保护工作却步履艰难。几经争论,有关部门选择了山西省文物局的保护方案:就地提升,即把铁牛、铁人、铁柱等从原地提升12.2米,在地表以上恢复原貌,露天陈列;其它遗迹如唐代、明代建造的部分石堤、台阶以及在铁人周围用石块铺设的地面,也将在地面上复原,而原址将被回填埋没。

至于铁牛为何保存至今仍完好无损且不生锈?专家猜测原因有二:一是铁牛表面应该是涂了可以防锈的涂层,二是当时的冶炼工艺没有那么先进,不可能提炼出纯度很高的铁,所以生锈的现象没有那么明显。

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